Die Leitlinien formulieren die strategische Ausrichtung der Stadt zu den aktuell bedeutsamsten Aufgaben und Herausforderungen in Wuppertal. Die insgesamt sechszehn Leitlinien wurden drei Handlungsfeldern zugeordnet: Lebenswertes Wuppertal, Lernendes und innovatives Wuppertal, Vielfältiges Wuppertal.